Marrakech, la ville des mille et une nuits

Ville du sud, Marrakech fut la capitale du Maroc pendant les dynasties almoravide, almohade et alaouite jusqu'à l'arrivée des colonisateurs français. Le pays s'appelait royaume de Marrakech et par dérivation, le nom de Maroc est resté.

Il s'agit d'une des villes appelées impériales, de renommée mondiale, capitale commerciale régionale et grand centre artisanal et religieux. Aujourd'hui c'est une ville culturelle, source d'inspiration d'artistes, créatrice de tendances, siège de grands évènements et, bien sûr, centre touristique de premier ordre à niveau mondial.

Arriver à Marrakech

Elle dispose des meilleures connexions aériennes. L'aéroport Marrakech-Ménara propose des vols réguliers directs depuis Londres, Stockholm, Dublin, Oslo, Copenhague, Paris et Madrid ainsi que beaucoup de vols charter qui arrivant de toute l'Europe. De nombreuses compagnies à bas prix y volent aussi.

Elle est également bien desservie en train. La gare se trouve Avenue Hassan II et, lorsque vous y êtes, le mieux est de voyager en taxi dans la ville. Il y a des trains depuis Casablanca, Rabat ou Tanger.

 

Que voir à Marrakech ?

La ville est formée par la médina, la ville coloniale et le nouveau quartier d'Hivernage qui représentent la moderne Marrakech. La ville et ses alentours ont des charmes incroyables.

La Médina

La Médina est un conglomérat de rues étroites et bruyantes où vous rencontrerez de nombreux souks ainsi que des places pleines de vie, d'artisanat et de tradition. Entourée d'un rempart de 90 kilomètres en pisé, elle possède 10 portes.

En entrant par la porte de Bab El Jdid, vous arriverez à la Koutoubia et à la place de Jemaa el-Fna. La Koutoubia est une des plus impressionnantes mosquées du monde. De style hispano-mauresque, son minaret est le symbole de la ville. Elle rappelle beaucoup la Giralda de Séville. Elle est entourée d'une palmeraie et couronnée par quatre sphères en bronze.

À côté de la mosquée se trouve la mythique place Jemaa el-Fna, un des endroits les plus visités du Maroc. Elle est remplie d'étalages en tout genre, de sages, de magiciens, de dompteurs de serpents, de contorsionnistes et même d'habitants qui se joignent de manière spontanée à la folie de cette place.

À l'est de la médina se trouve le quartier des tanneurs où se concentrent les meilleurs artisans du pays. La mosquée et la médersa de Ben Youssef s'y dresse également. C'est la plus grande de la médina, un des plus beaux bâtiments de la ville et le Musée de Marrakech.

Au sud se trouvent les jardins de l’Agdal, du XIIème siècle, un endroit très calme rempli de végétation d'où ressortent les oliviers et les énormes figuiers.

Si vous entrez par la Porte de Bab Agnaou, vous découvrirez la mosquée d’El-Mansour, appelée la mosquée aux pommes d’or.

Par les portes de Bab Aylen ou Bab Berrima, vous accèderez au palais El Badi, du XVIème siècle, une des merveilles du monde musulman, même si une grande partie est aujourd'hui en ruine. C'est une visite intéressante pour monter au-dessus de son rempart et profiter d'une vue panoramique de Marrakech.

Le célèbre hôtel La Mamounia, un des plus luxueux du monde, vaut également la peine d'être visité. Il s'agit d'un ancien palais où de nombreuses personnalités internationales ont dormi. Ses chambres originales sont décorées de motifs différents et certaines d'entre elles donnent sur la Koutoubia et d'autres sur les jardins.

 

À l'extérieur de la médina

Hors de la médina se trouve la ville moderne créée sous le Protectorat français et formée par de grandes avenues. L'avenue Mohamed V où s'élèvent des bâtiments officiels, des banques, des hôtels et des cafétérias est la plus importante. Le centre de la partie moderne est la Grand-Place qui accueille le jardin Majorelle, une oasis d'arbres fruitiers et de fleurs, ainsi que le grand marché central.

Citons aussi l'Hivernage qui est la partie la plus moderne de Marrakech, avec ses vastes rues bien aménagées. La célèbre discothèque Pacha de Marrakech s'y trouve.

En dehors de la ville, la Palmeraie, une oasis de près de cent cinquante mille palmiers vaut le détour.

 

Faire des achats à Marrakech

Marrakech est une des capitales marocaines du shopping et de l'artisanat, peut-être en raison de la grande affluence touristique. Les produits typiques de la ville sont les tissus comme les tapis, les articles en cuir, les objets en métal et les bijoux, les lampes traditionnelles marocaines ainsi que les objets réalisés en argent et en cuivre. Les bijoux sculptés et décorés avec de l'or sont typiques.

Le plus curieux sont les magasins de produits de beauté et pour la santé. Vous y trouverez des articles allant de produits faits à base d'huile argan aux remèdes miraculeux invraisemblables.

Pour faire des achats, la zone des souks se trouve juste au centre de la médina. Citons les souks de Smarine de tissus, celui de Figarine des forgerons et le souk des teinturiers où sèchent des laines de toutes les couleurs.