Meknès, la ville impériale méconnue

Tout comme Fès, Marrakech et Rabat, Meknès fait partie des villes impériales. Parmi les quatre, elle est la moins connue et la moins touristique, mais cela ne lui enlève en rien son charme. Elle est située au centre du Maroc, sur un plateau au pied de l'Atlas. Pendant le règne de Moulay Ismaïl, elle fut la capitale du pays et se para de luxueux palais et de murailles. Elle fut même appelée la Versailles du Maroc.

Pendant le règne de Moulay Ismaïl, elle fut la capitale du pays et se para de luxueux palais et de murailles. Elle fut même appelée la Versailles du Maroc.

 

 

Attrait touristique

Meknès est une ville touristique, mais aussi un important centre agricole, principalement en raison de la production d'huile et de fruits, de ses industries agroalimentaires, ses vins, etc.

En outre, c'est un centre producteur d'artisanat. Les damasquinages, des objets en métal avec des incrustations de fils d'argent, sont très typiques. Dans la médina, des tapis, des produits en fer-blanc, des mosaïques, des carrelages et la célèbre laine sont élaborés.

La ville est formée par la médina et la nouvelle ville, séparée par la rivière Boufekrane. La partie moderne, configurée pendant le protectorat français, a peu d'intérêt touristique. C'est un endroit de bâtiments officiels, mais il y a aussi de nombreux restaurants et hôtels.

La fête principale de Meknès est la Fête du Mouloud une festivité de la confrérie religieuse des Aissawa, à laquelle se rendent des dévots venus des quatre coins du Maroc.

Arriver à Meknès

La ville possède deux gares, la plus petite se trouve davantage au centre de la nouvelle ville que l'autre qui est un peu plus à l'est. La ville est connectée par train avec la plupart des grandes villes comme Marrakech, Tanger, Rabat, Casablanca ou Fès.

Il y a également une station d'autobus et de taxi.

 

Que voir à Meknès?

Meknès est un centre touristique et monumental, dont la médina et la ville impériale se distinguent tout particulièrement.

La médina de Meknès

Elle se situe à l'ouest de la ville, dans une zone haute séparée de la nouvelle ville par la rivière Boufekrane. Elle est entourée par une imposante muraille et a plusieurs portes. La plus célèbre et la plus impressionnante est celle de Bab Berdaine, au nord.

Dans la médina, il convient de signaler la place EL Hedim, où se trouve la porte de Bab El Mansour, construite par Moulay Ismaïl au XVIIIème siècle qui est joliment décorée avec des carrelages. À côté d'elle se dressent la forteresse de Dar el Beida, l'école militaire et le Musée d'Art. Cette place est le centre de la vieille ville, elle est remplie de cafés, de restaurants et de magasins. Lieu de réunion des habitants, de nombreux touristes s'y rendent car différents spectacles y sont parfois organisés.

Elle accueille également un souk où vous trouverez différents offices, comme des teinturiers, des vanniers, des forgerons ou des couturiers. Ils se trouvent à côté de la Grande Mosquée, qui est le plus grand bâtiment religieux de la ville d'origine Almoravide du XIIème siècle et rénové au XIVème.

Ne manquez pas de visiter la médersa Bou Inania, proche de la Grande Mosquée qui est le monument le plus impressionnant de la ville en raison de sa beauté et de son ancienneté. Elle fut construite au XIVe siècle et cela vaut la peine de se promener dans sa cour.

La ville impériale

Elle est entourée par quarante kilomètres de murailles construites par le Sultan Moulay Ismaïl et possède trois enceintes. Le mausolée de Moulay Ismaïl, est remarquable, il s'agit d'un tombeau dans une mosquée, remplie de décoration avec plusieurs salles et un patio.

Le bassin Agdal, avec ses quatre hectares d'eau, vaut lui aussi le détour. Il était utilisé pour arroser les jardins et pour les loisirs du sultan.

Les greniers de Moulay Ismaïl et les anciennes écuries, qui sont dotées d'énormes voûtes et qui servaient à stocker les réserves d'aliments de la ville et à nourrir son armée, sont d'autres lieux d'intérêt.

Faire des achats à Meknès

Meknès est un des plus importants centres producteurs d'artisanat du Maroc. Les meilleurs endroits pour acheter des pièces d'artisanat local sont les souks de la médina, les alentours de la place d’El Hedim, le centre artisanal de la Nouvelle Mellah et les divers magasins éparpillés dans toute la ville.

Si vous souhaitez emmener avec vous le meilleur souvenir de Meknès, vous devez acheter des damasquinages, des objets en métal avec des incrustations de fils d'argent. Il y a de beaux vases, des sculptures, des plats, des bijoux, etc.

Vous pourrez également trouver des articles en fer-blanc à bon prix, comme des luminaires, des dagues ou des boutons pour décorer les portes de manière différente ; des objets en osier qui seraient les meilleurs du pays selon les habitants de la région ; et bien sûr les tissus artisanaux, comme les toiles brodées de couleurs vives, les djellabas, les caftans, etc.

La laine est un autre produit typique utilisé pour élaborer des tapis d'excellente qualité. Il en existe de tout type de formes, tailles et couleurs et tous sont totalement artisanaux.