Ouarzazate, le Hollywood africain

Située au pied de la cordillère de l'Atlas, à 1160 mètres d'altitude, dans la vallée où se rejoignent les rivières Drâa et Dadès, Ouarzazate est la porte du Sahara. C'est le carrefour des chemins du Sahara, zone de passage des caravanes qui transportaient les marchandises qui arrivent du Soudan. Ses paysages variés sont spectaculaires.

Aujourd'hui plus que jamais, c'est une ville éminemment touristique, capitale de la région de Souss-Massa-Drâa, centre commercial et militaire. L'hospitalité de sa population berbère la caractérise et elle possède un folklore riche et varié.

Intérêt touristique

Le développement touristique se traduit dans son offre de loisirs : de grands hôtels, des terrains de golf, des centres hippiques, des coopératives artisanales, un aéroport, etc. Son Palais des Congrès moderne est apte à recevoir de grands évènements d'entreprises. La ville propose une magnifique offre de logements : hôtels, maisons de charme et campings.

La ville s'étend tout au long de l'Avenue Mohamed V, bordée de nombreux magasins, hôtels et restaurants. C'est une ville de couleur pisé, ouverte et propre, dont le centre est la vaste place Al-Mouahidine.

Il s'agit du point de départ idéal pour découvrir : les vallées du Dadès et du Toudra, la route des mille kasbahs, le grand Atlas, la vallée du Drâa et le Sahara.

De plus, des évènements sportifs comme le Marathon international Ultra Ouarzazate « porte du désert », qui se déroule dans la ville et ses environs, y sont organisés.

 

Arriver à Ouarzazate

En voiture, vous devez traverser l'Atlas, depuis Marrakech à 206 km ou depuis Er-Rachidia par la route des kasbahs, à 300 km.

Il existe un service d'autobus quotidien à partir d'Inezgane (près d'Agadir) et trois fois par jour à partir de Marrakech.

Une autre option économique est le taxi.

Il y a également des connexions aériennes depuis Casablanca et des vols occasionnels à Agadir et d'autres villes proches.

 

Que voir dans la ville ?

En ville

Dans le centre de la ville se trouve la plus grande kasbah du pays qui a appartenu dans le passé à El Glaoui, le Pacha de Marrakech. Elle a été récemment restaurée, construite en pisé, ses imposantes tours ressortent tout particulièrement. Elle a été classée au Patrimoine de l'Humanité par l'UNESCO.

C'est un lieu très pittoresque où, d'ailleurs, de nombreux films ont été tournés, comme par exemple, Gladiateur, et plus récemment, la célèbre série Game of Thrones.

Face à la kasbah se trouve le Musée du cinéma à côté d'un centre d'artisanat.

La Kasbah de Tifoultout

Cette kasbah se trouve sur la route de Marrakech à 7 kilomètres, elle est entourée de palmiers et offre de belles vues sur la ville. Face à celle-ci s'écoule un torrent qui est généralement presque sec en été. Elle est généralement utilisée comme scène de productions cinématographiques.

Studios de Cine Atlas

Ouarzazate est également connue comme « Le Hollywood d'Afrique ». On y a créé le plus grand studio du monde. En effet, en plein désert, les oasis, les kasbahs et les monts enneigés de l'Atlas offrent une scène idéale pour les scènes extérieures des films et des séries.

Il est possible de visiter les studios où ont été filmés des films comme Banzaï, Gladiateur, Hidalgo, Astérix et Obélix Mission Cléopâtre, Lawrence d'Arabie, La Guerre des Galaxies ou encore La Momie.

L'Oasis de Fint

À 10 kilomètres au sud d’Ouarzazate, nous trouvons cette oasis de verdeur entre des roches de montagnes noires et arides. Il dispose de plusieurs établissements touristiques idéaux pour se reposer dans le désert.

Le Barrage El Mansour

Un lac parfait pour l'observation des oiseaux. Dans la zone, il y a des hôtels et des riads, ainsi qu'un Club Med et le Golf royal.

D'autres endroits d'intérêt plus éloignés

Vers l'est, se trouvent la palmeraie et la vallée du Dadès, une oasis fraîche à l'ombre des palmiers dattiers et de nombreux arbres fruitiers. Nous pouvons y trouver des kasbahs aussi variées que spectaculaires. Il appartient en réalité à la route des mille kasbahs. C'est l'endroit idéal pour réaliser des itinéraires en 4X4, faire du vélo, de la randonnée, des promenades à cheval, ou à dos d'âne, etc., ou encore passer des nuits de rêve dans des tentes en plein cœur de l'oasis.

Vers le nord, en montant vers la cordillère, se trouve le ksar d’Ait Ben Hadu, classé au Patrimoine de l'humanité. Il a été la scène de grandes productions de Hollywood.

Vers le sud, sur la route des oasis suivant la vallée du Drâa, les kasbahs abondent. Citons celle de Tissergate, avec son Musée des arts, des traditions et de l'artisanat berbère.

 

Faire des achats à Ouarzazate

Tout souvenir que vous achèterez à Ouarzazate et ses environs sera certainement moins cher qu'à Marrakech ou à Fès. Rappelez-vous qu'au Maroc tout est négociable. Il y a un souk et quelques magasins locaux.

La ville abrite des ateliers où des objets en pierre, en céramique et des tapis sont fabriqués et commercialisés. Les tapis d’Ouarzazate et de ses environs sont très recherchés.

La céramique berbère est simple, généralement faite en argile blanche décorée. L'artisanat réalisé avec des roseaux est également typique. Ils fabriquent des têtes de lit, des objets décoratifs, des étagères, des tables, des chaises, des paniers, etc.

La bijouterie berbère en argent incrusté ou émaillé, comme les bracelets, les pendentifs et différents types de colliers, est également typique.

Dans les environs, les dagues sont les produits les plus typiques.