Erfoud, la porte du désert du Sahara

Erfoud est une ville située au sud du Maroc, dans la vallée de la rivière Ziz qui descend des sommets de l'Atlas vers le sud pour mourir dans les sables du Sahara et qui forme sur son trajet la palmeraie du Tafilalet, entourée d'une vaste Hamada (plaine rocailleuse) parsemée de zones de dunes.

Erfoud est également connue sous le nom de porte du désert du Sahara car elle se trouve tout près des dunes d'Erg Chebbi.

Intérêt touristique

Ses environs sont formés de spectaculaires paysages arides où se mélange la verdeur des oasis avec le paysage rocailleux, entre des montagnes rocheuses. Vu sa ressemblance avec la planète Mars, il y a un intérêt pour cette zone comme lieu de recherche scientifique. Cet écosystème aride a fait d'elle une scène de superproductions de Hollywood comme par exemple pour le Prince de Perse (2010) ou La Momie (1999).

La ville fut fondée sous le Protectorat français comme fort militaire. C'était une garnison créée pour contrôler la région ; ses habitants ont d'ailleurs affronté l'armée à plusieurs reprises. De cette époque, il reste deux petites forteresses qui dominent la ville depuis les collines Borj Est et Borj Sud qui offrent de magnifiques vues sur la palmeraie.

Centre administratif de la province d'Er-Rachidia, c'est aussi un centre touristique de premier plan comme point de départ pour visiter le désert. Pour cette raison, elle dispose de nombreux hôtels de qualité.

Y abondent aussi les garages, les stations d’essence, etc. nécessaires pour les véhicules tout terrain qui parcourent les routes tsarines.

Arriver à Erfoud

Deux routes nationales principales arrivent à Erfoud : la R702 qui connecte Erfoud à Jorf, Tinejdad, Tinghir et Ouarzazate entre dans le désert jusqu'aux dunes d'Erg Chebbi ; la N13 qui connecte Er-Rachidia vers Erfoud, Rissani jusqu'à Merzouga au sud.

Les distances qui séparent Erfoud des autres villes marocaines sont les suivantes :

 

  • d'Erfoud à Merzouga : 55 km
  • d'Erfoud à Ouarzazate : 315 km
  • d'Erfoud à Tanger : 665 km
  • d'Erfoud à Rabat : 590 km

Si vous voyagez en transport public, il y a des autobus qui partent vers Erfoud depuis l'ouest (en passant par Marrakech, Ouarzazate, Boumalne et Tinghir) et du nord (par Er-Rachidia, Meknès et Fès). La compagnie Supratours propose des voyages chaque jour.

Que voir à Erfoud?

Le palais royal

: Il s'agit du seul palais royal du Maroc situé dans le désert du Sahara. Même si on ne peut pas y entrer, cela vaut la peine de passer pour l'admirer et voir sa porte illuminée au coucher du soleil.

Kasbah Maadi

Maadid est le plus grand ksar du sud du Maroc. Un ksar ou une kasbah est un ancien village fortifié ou château. Vous pouvez vous promener dans ses ruelles et visiter les oasis voisines. Elle possède de hauts remparts et une porte monumentale.

Terre de fossiles

Erfoud est connue pour ses fossiles uniques et précieux. Il y a 500 millions d'années, le désert du Sahara était sous l'eau, de là vient la grande quantité de fossiles que cachent ses dunes. Aux alentours d'Erfoud, il est possible de visiter d'impressionnants ateliers de fossiles où vous découvrirez des exemplaires uniques. Vous trouverez des ammonites, des nautiles, des crinoïdes, des trilobites, etc., ainsi que des fossiles de poissons, de crocodiles et même de dinosaures

Borj Este

Cette colline, sur laquelle se dresse l'ancienne caserne militaire, domine Erfoud. C'est l'endroit idéal pour profiter du coucher du soleil sur Erfoud tout en admirant la rivière, la ville entourée de montagnes et de dunes. C'est un endroit magique.

Sculptures de Land Art

À environ 25 kilomètres se trouvent ces curieuses sculptures. Les plus célèbres sont celles de la Spirale d'Or, l'Escalier Céleste et la Cité d'Orion. Ce sont des sculptures contemporaines faites avec des matériaux locaux et conçues par l'allemand Hannsjönrg Voth.

Rissani

importante palmeraie dans le centre du Tafilalet, à 17 km au sud d'Erfoud, il s'agit de l'ancienne ville de Sijilmassa qui était une des bases des anciennes caravanes qui traversaient le Sahara vers Tombouctou. Il s’agit, de plus, du lieu de naissance de la dynastie alaouite actuelle

Achats

Erfoud possède un important souk où, à part les produits alimentaires, vous trouverez des magasins d'artisanat local où se vendent de la céramique, des tapis, des tissus, des couvertures et des bijoux en argent avec des pierres semi-précieuses.

Comme nous l'avons déjà commenté, les fossiles sont typiques de la région, vous trouverez une multitude de variétés, ainsi que des minéraux de qualité. De plus, il est possible d'acheter une grande sélection de plantes aromatiques et médicinales que vous pourrez trouver dans les herboristeries traditionnelles et qui sont très utilisées dans l'assaisonnement de la cuisine locale.

Les fruits locaux sont de très bonne qualité, les dattes locales sont exquises. De fait, chaque mois d'octobre, le Festival des dattes est célébré avec de nombreuses manifestations pleines de couleurs et de tradition berbères.